Les schnaps et eaux-de-vie

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Dans l’univers des boissons alcoolisées, les schnaps et eaux-de-vie occupent une place à part. Produits par distillation de fruits, comme les cerises et les prunes, ces spiritueux possèdent un caractère unique qui ravit les amateurs. Dans cet article, nous vous invitons à découvrir ces boissons ancestrales, leurs méthodes de fabrication et quelques conseils pour les déguster au mieux.

Qu’est-ce que le schnaps et l’eau-de-vie ?

Le schnaps est un terme d’origine allemande qui désigne un large éventail de boissons alcoolisées obtenues par la distillation de différents ingrédients. En règle générale, il s’agit de distillats de fruits, tels que les cerises, les pommes ou les prunes. Toutefois, il existe également des schnaps élaborés à partir de produits laitiers, comme l’alcool de sorcière (bierbrand).

Quant à l’eau-de-vie, il s’agit d’un terme français englobant les distillats de fruits, mais aussi ceux issus de la fermentation d’autres matières organiques, comme le vin ou la bière. Les eaux-de-vie sont généralement incolores, sauf lorsque leur vieillissement en fûts de chêne leur confère une teinte ambrée.

Les différentes catégories de schnaps et eaux-de-vie

On peut distinguer plusieurs catégories de schnaps et eaux-de-vie en fonction de leur origine et des ingrédients utilisés :

  1. Eaux-de-vie de fruits : élaborées à partir de la fermentation puis distillation de fruits, elles sont parmi les plus réputées. On y trouve notamment le kirsch (à base de cerises), la mirabelle (prunes) ou encore la poire Williams.
  2. Eaux-de-vie de marc : issues de la distillation du marc de raisin, elles sont également connues sous le nom de grappas en Italie.
  3. Eaux-de-vie de vins : produites par la distillation de vins, elles donnent naissance à des alcools tels que l’armagnac, le cognac ou le brandy.

Comment fabrique-t-on ces spiritueux ?

Les schnaps et eaux-de-vie résultent d’un processus de fabrication ancestral qui se déroule en deux étapes principales : la fermentation et la distillation. Voici un aperçu des différentes phases de production :

Fermentation

La première étape consiste à transformer les fruits en une sorte de “vin” grâce au processus de fermentation. Pour cela, les fruits sont écrasés pour en extraire le jus, puis mélangés avec de l’eau et du sucre (si nécessaire) afin de favoriser la prolifération des levures. Ces dernières transforment progressivement les sucres présents dans le mélange en alcool.

Distillation

Une fois la fermentation achevée, le mélange obtenu est ensuite distillé pour en extraire l’alcool. La distillation consiste à séparer les différentes substances présentes dans le liquide grâce à leur point d’ébullition respectif. En chauffant progressivement le mélange, l’alcool s’évapore à une température inférieure à celle de l’eau et peut être récupéré sous forme de vapeur.

Cette vapeur est ensuite refroidie pour redevenir liquide et donner naissance à l’eau-de-vie. Selon la qualité recherchée, le distillateur procède généralement à plusieurs distillations successives pour obtenir un produit plus pur et concentré en arômes.

Comment déguster un bon schnaps ou eau-de-vie ?

Pour profiter pleinement des saveurs et des arômes d’un schnaps ou d’une eau-de-vie, quelques règles simples doivent être respectées :

  1. Servir frais, mais pas glacé : contrairement aux idées reçues, ces spiritueux se dégustent à une température comprise entre 12 et 15°C pour libérer au mieux leurs arômes.
  2. Utiliser un verre adapté : privilégiez un verre à pied étroit et légèrement évasé afin de concentrer les effluves et faciliter la dégustation.
  3. Déguster lentement : prenez le temps de humer les arômes du schnaps ou de l’eau-de-vie avant de laisser une petite gorgée caresser votre palais. Laissez ensuite le liquide s’évaporer lentement en bouche pour en apprécier toutes les nuances.

Quelques idées de cocktails à base de schnaps et eaux-de-vie

Si vous souhaitez varier les plaisirs, les schnaps et les eaux-de-vie se prêtent également très bien à la réalisation de cocktails originaux et savoureux. Voici quelques idées pour vous inspirer :

  • Le Cherry Blossom : mélangez du kirsch, du jus de citron frais, du sirop de cerise et du triple sec (liqueur d’orange) dans un shaker avec des glaçons. Secouez vigoureusement puis servez dans un verre à cocktail préalablement rafraîchi.
  • L’Apple Jack Sour : combinez du calvados (eau-de-vie de pomme), du jus de citron frais, du sirop d’érable et un blanc d’œuf dans un shaker sans glace. Secouez énergiquement puis ajoutez des glaçons et secouez à nouveau. Filtrez et servez dans un verre à whisky garni de glace pilée.
  • Le Prune Collins : dans un grand verre rempli de glaçons, versez de l’eau-de-vie de prune, du jus de citron frais et du sucre de canne liquide. Mélangez puis complétez avec de l’eau gazeuse et décorez d’une tranche de citron et d’une prune fraîche.

Que vous soyez un amateur averti ou un simple curieux, les schnaps et eaux-de-vie offrent un univers riche en saveurs et en traditions. N’hésitez pas à expérimenter différentes variétés pour découvrir celle qui ravira le mieux vos papilles.

À propos de l'auteur : David

Salut l'ami ! Je m'appelle David, et je suis l'âme derrière Apéritissimo, un site Web dédié aux boissons, à la nourriture et à l'art de l'apéro qui me passionne. En tant que Parisien, grand amateur de l'apéro et de cocktails, je suis un épicurien dans l'âme, toujours à la recherche de nouvelles saveurs et de moments conviviaux à partager. C'est cette envie de partage qui m'a poussé à créer Apéritissimo pour vous faire découvrir mes découvertes et mes coups de cœur pour des apéros réussis.

Passionné de whisky, je me suis également lancé dans la fabrication de ma propre bière et de mon cidre, explorant ainsi les différentes facettes de l'univers des boissons. Mon amour pour la gastronomie ne s'arrête pas là, car je suis constamment en quête d'innovations culinaires et de recettes originales pour accompagner vos moments de détente entre amis ou en famille.

Au fil des années, j'ai acquis une solide expérience en matière de dégustation et de préparation de cocktails, avec ou sans alcool, ainsi qu'en ce qui concerne les liqueurs, les vins et les bières. J'aime partager cette passion avec vous à travers des articles détaillés et accessibles, que vous soyez novice ou expert en la matière.